Proporcionar más espacio, reducir las temperaturas máximas y minimizar los tiempos de viaje son elementos necesarios para mejorar el bienestar de los animales de granja durante el transporte, según las recomendaciones publicadas recientemente por la EFSA. El asesoramiento de la EFSA se proporciona a la Comisión Europea en una serie de cinco opiniones científicas destinadas a respaldar su revisión en curso de la legislación sobre bienestar animal en la Unión Europea (UE), un elemento clave de la estrategia Farm to Fork (F2F) de la UE.

Los dictámenes científicos abarcan  los pequeños rumiantes  (ovejas y cabras),  los équidos  (caballos y asnos),  los bovinos  (bovinos y terneros),  los cerdos y  los animales transportados en contenedores , incluidas las aves domésticas (pollos, gallinas ponedoras, pavos, etc.) y los  conejos . Identifican las diversas consecuencias de bienestar que los animales pueden experimentar durante las diferentes etapas del transporte, los peligros que pueden causarlas y las medidas basadas en animales (ABM) mediante las cuales pueden evaluarse. Para todas las  especies , ser apto para el transporte es de suma importancia.

« Las buenas prácticas de bienestar animal no solo reducen el sufrimiento innecesario, sino que también ayudan a que los animales estén más sanos. Este es un elemento clave para la seguridad de la cadena alimentaria teniendo en cuenta los estrechos vínculos entre el bienestar animal, la salud animal y las enfermedades transmitidas por los alimentos, en consonancia con la  El principio One Health  con el que la EFSA está comprometida”, dijo Guilhem de Seze, Jefe del Departamento de Producción de Evaluación de Riesgos de la EFSA.

La EFSA ha desarrollado umbrales cuantitativos para las temperaturas que deben mantenerse en un vehículo, así como el espacio mínimo permitido para los animales. EFSA también describe el desarrollo o la progresión de varias otras consecuencias para el bienestar a lo largo del tiempo durante el transporte, como el hambre, la sed y la fatiga.

Por ejemplo, para animales transportados en contenedores (aves y conejos), la EFSA recomienda que la duración del viaje se considere como todo el tiempo que los animales permanecen en los contenedores. La única forma de evitar consecuencias en el bienestar de los pollitos de un día es transportar los huevos fertilizados y incubarlos en la granja de destino.

La actual legislación de la UE sobre la protección de los animales durante el transporte entró en vigor en 2005. En el marco de la  estrategia F2F , los hallazgos de la EFSA apoyarán la  revisión en curso de la legislación por parte de la Comisión Europea  con el objetivo de alinear con la evidencia científica más reciente, ampliar su alcance, facilitar su aplicación y, en última instancia, garantizar un mayor nivel de bienestar animal. La propuesta de la Comisión se espera para la segunda mitad de 2023.

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