El último informe de CoBank prevé un cambio importante en la cadena de suministro de EE. UU. Desde el campo hasta los supermercados y los restaurantes.

Los economistas de CoBank predicen cambios importantes en la industria alimentaria de EE. UU. Según ellos, los desafíos provocados por COVID-19 acelerarán la automatización en todas las cadenas de suministro. El muy esperado boom económico del verano está en marcha y los consumidores estadounidenses están volviendo a gastar en servicios. Hay abundantes empleos disponibles, pero los trabajadores son escasos ya que el mercado laboral se está recuperando más lentamente de lo que esperaban la mayoría de los economistas. Según un nuevo informe trimestral del Knowledge Exchange de CoBank, los desafíos laborales que se sintieron durante la pandemia y que continúan hoy incentivarán a las empresas en toda la cadena de suministro de alimentos a aumentar rápidamente la automatización dentro de sus operaciones.

« El impacto más significativo y duradero de COVID será una aceleración en la automatización », dijo Dan Kowalski, vicepresidente de la división de intercambio de conocimientos de CoBank. « Y afectará a toda la cadena de suministro, desde el campo hasta el supermercado y los restaurantes. No será una transformación de la noche a la mañana, pero inversiones mucho mayores en tecnología ahora conducirán a una cadena de suministro mucho más automatizada en los próximos años ».

Precios elevados de la comida

En este mercado, los precios más altos a corto y mediano plazo son una cosa cierta, ya que los aumentos en los costos de materias primas y transporte, combinados con salarios más altos, están haciendo que los minoristas impongan esos costos más altos a los consumidores. Los consumidores estadounidenses se han beneficiado de la muy baja inflación de los alimentos durante gran parte de la última década, pero los precios más altos son casi una certeza para el próximo año.

Los supermercados y los restaurantes están ansiosos por saber qué y cómo los consumidores querrán comer en el nuevo equilibrio. Los próximos ajustes se verán bastante diferentes para cada segmento de la cadena de suministro de alimentos. Pero la aceleración del cambio será significativa, y los pasos estratégicos para construir empresas más resilientes llegarán antes de lo que se creía.

Las ventas minoristas de comestibles están creciendo

Los precios de la carne y las aves de corral alcanzaron máximos históricos a mediados de mayo, ya que los oleoductos de servicios de alimentos y tiendas minoristas se prepararon para la actividad del consumidor posterior a COVID y las celebraciones de verano. Las ventas de servicios de alimentos alcanzaron niveles anteriores a COVID en abril, alcanzando un máximo histórico mensual de $ 75,3 mil millones. Más esclarecedor, sin embargo, es que el crecimiento general de las ventas minoristas de comestibles aumentó un 7,3% con respecto al año anterior y un 15,3% con respecto a 2019, lo que proporciona evidencia de cambios a más largo plazo en el comportamiento del consumidor.

Los márgenes de la industria avícola han mejorado notablemente desde lo peor de 2020 y la rentabilidad debería seguir siendo fuerte hasta finales de 2021. Sin embargo, los problemas bien publicitados con los cambios en el ganado de cría de pollos en los últimos años tienen un potencial de expansión limitado a corto plazo.

La carne de cerdo ha sido una de las materias primas con mayor alza en 2021, y los futuros de cerdo magro superaron los 122 dólares a mediados de junio. La fuerte demanda de carne de los consumidores, la escasez de suministros de carnes de la competencia y la disminución de la producción de carne de cerdo en la segunda mitad del año son factores favorables para los precios de la carne de cerdo durante el resto de 2021. Sin embargo, los precios de la carne de cerdo china han caído un 65% desde principios de año lo que indica una reducción significativa de las exportaciones de carne de cerdo de EE. UU. a China en la segunda mitad del año.

A pesar de que los precios de la carne de vacuno están en o cerca de niveles récord, los ganaderos y comederos enfrentan actualmente una capacidad nacional de sacrificio limitada, altos costos de alimentación y las presiones de liquidación de una sequía excepcional que golpea el oeste de los EE. UU. Dado que los márgenes de los empacadores supuestamente alcanzaron los $ 1,000 / cabeza a principios de año, no es sorprendente que las organizaciones de productores hayan presionado al Congreso para que intervenga. El hato nacional de carne de vacuno ya está en contracción debido a la débil rentabilidad vaca-becerro que se remonta a 2015.

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