La Universidad Macquarie acaba de recibir un financiamiento de 4,7 millones de dólares australianos de parte de Horticulture Innovation Australia Ltda., para identificar el código genético que permita la eliminación de las hembras de la mosca de la fruta. La meta es reproducir estas características en la mosca de la fruta de Queensland, Australia.

Las moscas de la fruta, como la de Queensland, son la plaga de insectos que mayor amenaza supone para las industrias hortícolas de Australia, valoradas en 12.900 millones de dólares australianos, y cada vez amenazan más a las principales regiones productoras del sur del país: el sur de Australia, Victoria, Nueva Gales del Sur, Tasmania y Australia Occidental.

En los últimos cinco años se han hecho inversiones significativas en el desarrollo de la técnica del insecto estéril mediante la asociación “SITplus” de Horticulture Innovation Limited. En una fábrica se producen millones de moscas esterilizadas que son liberadas en el campo para evitar la reproducción de poblaciones de plagas y así acabar con los brotes.

Los socios del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (Hawaii), la Universidad de Giessen (Alemania) y la Sección de control de plagas de la División Conjunta FAO/OIEA de Técnicas Nucleares en Alimentación y Agricultura dirigirá los esfuerzos de identificación de genes en especies extranjeras, mientras que los socios de CSIRO y el Instituto de desarrollo de investigaciones del sur de Australia encabezarán los esfuerzos de reproducción de estos rasgos en la mosca de la fruta de Queensland.

Comentario

Según el Servicio Agrícola y Ganadero (SAG), Chile está declarado desde el año 1995 como país libre de mosca de la fruta de importancia económica mundial, lo que constituye una ventaja comparativa para la industria exportadora de productos hortofrutícolas frescos. El SAG es la organización de protección fitosanitaria que debe mantener esta condición. El Programa Moscas de la Fruta, mediante un Sistema Nacional de Detección Sensible, es el encargado de evitar que esta plaga se establezca en el país.

Durante marzo de este año, el SAG liberó en la Región Metropolitana cinco millones de machos estériles de mosca de la fruta (Ceratitis capitata) por semana tras la detección de un ejemplar de este insecto en una de las 15.000 trampas que mantiene el sistema de vigilancia del SAG en todo el país, activando inmediatamente un plan de emergencia para su eliminación.

Según lo publicado por el SAG, la Técnica del Insecto Estéril es una de las formas más sustentables de combatir a la mosca de la fruta, púes se trata de una forma de control biológico, amigable con el medio ambiente, que se utiliza en muchísimas partes del mundo, como Estados Unidos, Australia y Japón, y que en Chile se aplica con éxito desde 1993 en la ciudad de Arica, siendo una medida de control permanente para esta plaga, ya que puede ser utilizada de manera preventiva.

Fuente: Freshplaza – SAG

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