Esta temporada será de alta producción para los agricultores locales. A la fecha, los envíos superan en 22 mil toneladas a los embarques de la temporada pasada y alcanzan los US$ 160 millones. En junio finaliza el período productivo actual. 

El mercado de las paltas en Chile está dividido en dos: la mitad de la producción se exporta y la restante es destinada al consumo interno. De las que se envían al exterior, casi la totalidad de las exportaciones corresponden a palta de la variedad Hass. Apenas el 0,05% de los frutos exportados pertenecen a una variedad distinta.

Países de Europa, luego Estados Unidos, Argentina y China son los cuatro principales mercados para la palta chilena. Este último se abrió hace menos de dos años para los productores nacionales, y en la industria aseguran que ha sido exitoso.

Pero la expansión de la palta chilena por el mundo no se detendría ahí. « Actualmente estamos gestionando el ingreso a México, India y Corea », aseguró Juan Enrique Lazo, gerente general del Comité de Palta Hass de Chile.

La temporada se extiende de julio a junio del año siguiente y, por lo general, se da de forma alternada. A un año de alta producción le sigue un período más bajo. Este año será de alta: a la fecha ya van exportadas 91 mil toneladas, 22 mil más que en toda la temporada 2014-2015. Lazo comentó que los precios se han mantenido en niveles similares o levemente inferiores a los que se registraron el año pasado, lo que se debe en parte al aumento en la producción.

La batalla con México y Perú

Pese a la buena calidad de las paltas chilenas y a que están libres de la enfermedad viroide Sunblotch, la competencia mundial no es fácil. Perú y México, grandes exportadores de este producto, son también altamente cotizados en el mercado. La palta originaria del país azteca incluso tuvo un par de segundos de protagonismo en la reciente versión del Super Bowl.

Respecto de la competencia comercial, Lazo manifestó que la palta tiene ventanas de tiempo que la benefician. « Perú produce en otra época, y sale del mercado cuando la palta chilena recién comienza su temporada », comentó. Agregó que cuando la palta chilena ha tenido que convivir eventualmente en el mismo mercado, siempre se ha vendido a un precio mayor. A juicio del líder del gremio, hay una gran diferencia con Perú. « (En ese país) los gobiernos incentivan la producción agrícola, apoyando la inversión en sistemas de acumulación o distribución de agua. Acá, en cambio, parece que quieren quitarles los derechos a los agricultores », dijo.

En relación al próximo período productivo, que comienza en julio de este año, Lazo estima que aunque « por historia debería ser una temporada baja, hasta el momento la proyección indica que tendremos un año de similares volúmenes de producción; esto es, de alrededor de 200 mil toneladas ».

En cuanto a los factores climáticos, como el frío y la sequía, que han afectado de manera importante a la producción nacional de paltas frente al resto de los países, Lazo prevé que « en el corto plazo deberíamos tener un ciclo menos frío y con pluviometría cercana a la normalidad ». Sin embargo, destaca que los productores han sido golpeados por el clima y que solo han recuperado sus pérdidas con los mejores precios del último tiempo.

Sobre el mercado nacional de la palta, del 50% del total de la producción que hay en el país, cerca de la mitad se vende a través de supermercados.

91 mil
toneladas de paltas se han exportado en lo que va de esta temporada , lo que supera en más de 22 mil al total de los envíos de la industria chilena en el periodo que se extendió entre julio de 2014 y junio 2015.

US$ 160 mills.
en retornos de exportaciones acumula, aproximadamente, la industria en lo que va de la temporada 2015/2016.

45%
al menos de la producción nacional corresponde al consumo interno. De él, cerca de la mitad se vende en supermercados.

99,95%
de lo que se exporta corresponde a la variedad Hass . Los envíos de otras corresponden al 0,05% del total, según el Comité de Palta Hass de Chile.

María Paz Infante Economía y Negocios
El Mercurio

 

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