Los musulmanes de Hong Kong aplauden el primer establecimiento Halal de KFC en la ciudad y esperan que más cadenas de comida rápida y restaurantes atiendan a la comunidad.

  • Actualmente, las opciones son limitadas para los 300.000 musulmanes de la ciudad, ya que solo hay 63 restaurantes con certificación halal.
  • Es necesario crear conciencia sobre las restricciones dietéticas islámicas, dicen algunos en la comunidad.

Era la hora del almuerzo del viernes y el restaurante KFC, a solo minutos de la Mezquita de Kowloon en Tsim Sha Tsui de Hong Kong, estaba repleto de clientes que disfrutaban de sus comidas con pollo frito.

Entre ellos se encontraba una familia de cuatro personas que había venido de Yuen Long, porque este era el primer establecimiento certificado halal de la cadena de comida rápida en Hong Kong. “Estamos muy emocionados”, dijo Aslam, de 50 años, un musulmán que había traído a su esposa y sus dos hijos y pidió ser identificado solo por su nombre. “Principalmente, cocinamos en casa”.

El establecimiento comenzó a ofrecer comidas halal la semana pasada, y KFC se convirtió en la primera cadena de comida rápida en atender a los musulmanes de la ciudad.

“Nos apasiona traer más opciones de comida a los clientes de Hong Kong. El menú apto para halal está disponible en la tienda London Plaza de KFC Chuang. Esta nueva iniciativa hace eco de nuestro apoyo a la diversidad y la inclusión”, dijo un portavoz de Jardine Restaurant Group, que opera KFC y Pizza Hut en Hong Kong.

Mufti Muhammad Arshad, el principal imán de Hong Kong y líder espiritual islámico, dio la bienvenida a la medida y dijo: “Cualquier cadena internacional que proporcione comida Halal ciertamente da buenas noticias y felicidad a los musulmanes”.

Actualmente, las opciones de alimentos son limitadas para los 300.000 musulmanes de la ciudad, que representan alrededor del cuatro por ciento de la población y observan restricciones dietéticas religiosas.

Las prácticas halal del Islam no solo prohíben comer carne de cerdo y sus derivados, sino que también se refieren a la forma en que se sacrifican los animales para obtener su carne. La certificación Halal por parte de los fideicomisarios incorporados del Fondo de la Comunidad Islámica de Hong Kong significa que un establecimiento se compromete a obtener y preparar alimentos según los requisitos de la religión.

Pero Hong Kong, conocido en todo el mundo como un paraíso gourmet, tenía solo 63 establecimientos con certificación halal hasta febrero de este año.

“En comparación con Singapur, Tailandia y otros países, tenemos menos restaurantes con certificación halal”, dijo Arshad.

En Singapur, donde los musulmanes representan el 15 por ciento de la población, solo el año pasado se emitieron 4.000 certificados halal para establecimientos de alimentos. Al explicar por qué Hong Kong se quedó rezagado, el profesor asociado James Frankel, director del Centro para el Estudio de la Cultura Islámica de la Universidad China, dijo: “El patrocinio musulmán no es suficiente para sostener muchos negocios”.

Musulmán, dijo que para sobrevivir en la ciudad, los restaurantes halal también tenían que ampliar su atractivo para los no musulmanes. Consideró el movimiento de KFC como un desarrollo positivo en la « integración de la identidad musulmana » en la ciudad, pero sintió que aún quedaba un largo camino por recorrer.

Marjan Lotfi Fard, estudiante iraní de 22 años, esperaba que más cadenas de restaurantes multinacionales como McDonald’s y Five Guys se animaran a hacer lo mismo. Ella dijo que la mayoría de los restaurantes halal en Hong Kong se encuentran en áreas como Tsim Sha Tsui o Central.

“Si vives fuera de esas áreas, es casi imposible encontrar alguno”, dijo, y agregó que no había restaurantes con certificación halal en Tseung Kwan O, donde vivía.

Entonces, cuando salía a comer, buscaba restaurantes vegetarianos o que sirvieran mariscos. Comenzó una página de Instagram en el 2020 y tiene alrededor de 1.000 seguidores que siguen sus recomendaciones de comida halal o vegetariana.

La también entusiasta Maryam Khan, de 24 años, que es de India y trabaja en marketing en redes sociales, tiene 1600 seguidores en su página de Instagram sobre comida halal. Dijo que se había encontrado con restaurantes que no tenían la certificación halal pero que usaban proveedores halal para la comida que servían.

“Después de que descubrí eso, me acostumbré a preguntar a los meseros si la carne es halal”, dijo. Ella pensó que ayudaría a los clientes musulmanes si los restaurantes pusieran un letrero o especificaran claramente que usaban suministros de alimentos halal.

Dos tercios de los restaurantes con certificación halal en Hong Kong actualmente ofrecen comida india/paquistaní u otra comida del sur de Asia, y la mayoría de los demás se especializan en cocina del Medio Oriente. El único restaurante halal chino sirve dim sum al estilo cantonés en el Centro Islámico Osman Ramju Sadick en Wan Chai.

La contadora Shereen Nawzil, de 33 años, musulmana de Sri Lanka y madre de dos hijos, lamentó haber vivido en Hong Kong durante casi siete años y no haber experimentado sus conocidos cafés callejeros. “Me encantaría ir a un cha chaan teng para comer comida cantonesa, pero será difícil porque no son halal”, dijo.

Para las comidas caseras, dijo que era bastante fácil encontrar pollo halal en los principales supermercados y pidió carne halal en línea. Su hija mayor asistió a una escuela internacional y ayudó que la escuela preguntara a los padres sobre las preferencias alimentarias y las alergias de sus hijos.

Khan, sin embargo, recordó una mala experiencia de sus días de escuela primaria, cuando fue de excursión y le dijeron que habría comida vegetariana. “Pero solo había fideos con jamón”, dijo. “Le dije a la maestra, pero creo que ella no entendió que era un requisito dietético. Ella solo me pidió que quitara el jamón con una cuchara y comiera los fideos”.

Sintió que era necesario crear conciencia sobre la comida halal y por qué era esencial para la comunidad musulmana. “Si podemos resaltar y enfatizar su importancia, hay una mayor posibilidad de que el restaurante vea la demanda y atienda este nicho”, dijo.

Frankel estuvo de acuerdo en que la mayoría de los hongkoneses, que no eran musulmanes, tenían poca comprensión de la comida halal.

“Si los dueños de negocios musulmanes y la comunidad musulmana pudieran crear conciencia, podrían vender productos halal más allá de la comunidad musulmana”, dijo. El gobierno también podría ayudar, ya que hubo beneficios para la armonía entre las comunidades y la promoción de Hong Kong como una ciudad amiga de los musulmanes, agregó.

Fuente: scmp.com

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