Las nueces son el 8° alimento más exportado de la región y envíos aumentaron 2% en un año

Además, el fruto seco elaborado en la provincia del Choapa destacó recientemente en una feria de frutos secos en Dubai, donde los productores cerraron negocios por más de US$ 21 millones y en total, se proyectan US$40 millones para todo el año 2019.

El año 2018, la Región de Coquimbo exportó US$ 16,65 millones de nueces, lo que representó un 2% más que el año 2017. Las nueces son el octavo alimento más exportado de la zona, una realidad que va al alza, pues los envíos de Coquimbo a los Emiratos Árabes (uno de los países que más consume este fruto seco) alcanzaron los US$ 3,23 millones, lo que representa un 123% más que el año 2017. Hay que recordar que los EAU son el 20° destino de las exportaciones de bienes de la región.

Con estas cifras a la vista, un grupo de productores de este apetecido fruto seco —preferido por países musulmanes por su valor nutricional y por su alto consumo en períodos de ayuno—, estuvo presente en la feria Gulfood 2019. Con esto, las 27 empresas que participaron con el apoyo de ProChile, se convirtieron en la delegación más grande de los últimos años y también en una de las más efectivas, pues in situ se cerraron negocios por más de US$21 millones y en total, se proyectan US$40 millones para todo el año 2019.

US$ 16,65 millones en nueces se exportaron desde la Región de Coquimbo al mundo en 2018, un 2% más que el año 2017.

La experiencia de Agronuez

Bella Villareal, gerente de la Cooperativa Agronuez, explica que la nuez chilena es reconocida a nivel mundial por su calidad y que las nueces del Choapa son las mejores de Chile, es decir, las nueces de Coquimbo y de este valle en particular bien pueden catalogarse como las mejores del mundo. “Esto es un plus y nos da capacidad de negociación. Debemos trabajar en aspectos como el manejo de costos, asesoría tecnológica y técnicas de cosecha para poder entregar a tiempo”, dice.

El año 2018 esta cooperativa —compuesta por 84 socios y 110 productores— exportó cerca de 24 contenedores y las expectativas para este año son superar la treintena. “Para nosotros como pequeños productores, es sumamente relevante estar con los clientes. Hoy el mundo son las ferias y esta feria en particular es muy importante, pues a ella llegan compradores de mercados como España, Italia, Brasil y de los mismos Emiratos Árabes Unidos”, dice Villarreal.

Por su parte, la directora regional de ProChile en Coquimbo, Paola Vásquez, destaca el aporte de la institución a este sector, especialmente a los pequeños productores. “Para nosotros es muy importante que se haya consolidado una gran delegación, con empresas grandes y también pequeñas. Nuestro objetivo es abrir cada vez más oportunidades para más productores”, dice.

Vásquez agrega que poco a poco, la nuez se está transformando en un producto típico de la región. “Efectivamente, el Valle del Choapa ofrece condiciones excepcionales que resultan en un producto muy apetecido en mercados exigentes y sofisticados como Europa o los mismos países musulmanes”, precisa

Según Bella Villarreal “nuestra oportunidad es la diferenciación. Tenemos un buen producto y compradores seguros, lo que sigue es trabajar bien, producir bien y reducir nuestros costos para llegar con un mejor precio”. Paola Vásquez coincide y señala que los esfuerzos de ProChile están enfocados a entregarles más herramientas, capacitación e información de mercado a los productores.

Bella Villareal, (en la foto), gerente de la Cooperativa Agronuez, explica que la nuez chilena es reconocida a nivel mundial por su calidad y que las nueces del Choapa son las mejores de Chile.

De Monte Patria a Moscú

La empresa Doña Patricia tiene más de 30 años de experiencia en el mercado de las pasas. Su fundador, Jorge Ponce, fue pionero en la región con este producto que en aquellos tiempos se descartaba y hoy es una alternativa cada vez más valorada.

En noviembre del año pasado, en el marco del Programa de Zonas Rezagadas, ProChile organizó una rueda de preinternacionalización que contó con la presencia de diferentes asistentes comerciales, entre ellos Svetlana Tarjova, de Moscú. Ella detectó el potencial del producto en el mercado ruso y así fue como se iniciaron los primeros contactos. Tras una serie de correos y llamadas, acordaron reunirse en Dubai donde lograron concretar su primer envío.

“El lunes 4 embarcamos un contenedor y ya programamos otro para fines de marzo. Serán la carta de presentación de la calidad de la fruta de la Región de Coquimbo y si todo resulta bien, existe la posibilidad de pasar a ser su proveedor para el resto del año. Se trata de una empresa que importa diferentes frutos secos y tiene presupuestado comprar 600 toneladas en Chile, de las cuales ya aportamos 40”, dice Christopher Ponce, Export Manager de la empresa.62-03i

El potencial de la nuez, según Odepa

Según un documento publicado por Odepa, las nueces en los últimos años han tenido un fuerte crecimiento a nivel mundial en los volúmenes transados y en la superficie dedicada a este cultivo. Chile no ha quedado ajeno a este boom y hoy ha llegado a ocupar el segundo lugar entre los principales exportadores. Una creciente demanda por estos productos hace que el mercado se vea auspicioso, gracias a grandes consumidores como China y Turquía y nuevos mercados como Emiratos Árabes Unidos, Irán e Irak, que han aumentado fuertemente su demanda por nueces.

Por lo mismo, el gremio nacional de productores, Chilenut, viene desde hace años generando instancias de encuentro para mejorar y aumentar la producción en Chile.

Así, el próximo 23 de abril, se llevará a cabo ExpoNut 2019, donde autoridades de ProChile y el Ministerio de Agricultura, y privados, analizarán las oportunidades del mercado para este año.

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